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Constellations du zodiaque visibles en été

Le Lion, le Sagittaire, le Scorpion, la Balance et la Vierge

Voici cinq constellations que l’on peut voir durant l’été, au début de la nuit. Elles font partie des douze constellations du zodiaque. Nous ne te donnons pas de moyen pour les repérer facilement. Nous te conseillons d’utiliser une carte du ciel et une boussole pour les trouver…

Le Lion

Constellation du Lion
Par Till Credner (Travail personnel, http://www.AlltheSky.com) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) ou GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons

Visible au printemps et au tout début de l’été, en début de nuit, cette belle constellation du zodiaque, à la forme très évocatrice, se reconnaît très bien dans le ciel. Plusieurs étoiles brillantes se repèrent facilement.

Le lion symbolisé par cette constellation est le lion de Némée. Tuer ce lion fit partie des Douze travaux d’Hercule, qui l’étouffa.

Tiens, d’ailleurs, Hercule à lui aussi sa constellation :

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Le Sagittaire

Constellation du Sagittaire
Par Till Credner (Travail personnel, http://www.AlltheSky.com) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) ou GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons

Surtout visible en août, cette constellation se trouve à gauche du Scorpion. Elle est traversée par la Voie lactée. On peut la reconnaître grâce à son centre, en forme de cruche.

Le sagittaire est un centaure, un cheval à tête d’homme. Dans le ciel, il représente Chiron, en train de viser le scorpion de son arc.

Le Scorpion

Constellation du Scorpion
Par Till Credner (Travail personnel, http://www.AlltheSky.com) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) ou GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons

Souvent, tu peux voir la tête du scorpion dépasser de l’horizon, l’été. Les étoiles de la tête du Scorpion sont plutôt bien visibles et ne sont donc pas très dures à repérer.

La grosse étoile, au centre du thorax, est la géante rouge, Antarès.

Dans la mythologie grecque, le scorpion fut créé par Artémis, la déesse de la chasse, pour tuer le géant Orion. De fait, il est à l’opposé d’Orion, dans le ciel : lorsque l’on voit le Scorpion on ne voit pas Orion.

Pour découvrir la constellation d’Orion, c’est par là :

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La Balance

Constellation de la Balance
Par Till Credner (Travail personnel, http://www.AlltheSky.com) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) ou GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons

Durant l’été, lorsque tu as trouvé le Scorpion, tu peux tenter de repérer la constellation de la Balance : elle est devant sa tête. Cependant, c’est une constellation étendue dans le ciel et très difficile à repérer. En effet, ses étoiles sont espacées et peu brillantes.

Jadis, la Balance était considérée comme faisant partie du Scorpion : elle représentait ses pinces.

La Vierge

Constellation de la Vierge
Par Till Credner (Travail personnel, http://www.AlltheSky.com) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) ou GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons

La constellation de la Vierge est visible durant tout le mois de juillet, au début de la nuit. Malheureusement, elle est difficile à repérer étant donné que seule une des ses étoiles est très brillante. De plus, la constellation est très grande : les étoiles périphériques sont très éloignées !

Cette constellation est très ancienne : on en parlait déjà du temps des Égyptiens.

Selon les mythologies, la Vierge représente tantôt Isis allaitant Horus, chez les Égyptiens, tantôt Déméter, déesse grecque des moissons, ou encore Dicé, déesse grecque de la justice, voire Ishtar, déesse Babylonienne.

PS

Source des images :

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